Les femmes de l'UAW qui ont combattu General Motors en 1937


"Nous savions – si nous ne gagnions pas cette fois-ci – la ville serait une ville morte", a déclaré une membre de la brigade de secours des femmes d'urgence au sujet de sa ville natale de Flint, au Michigan, lors de la grève d'assise de 1937 contre General Motors. "Vous savez, il n'y avait rien à espérer."

Beaucoup pensent au travail en usine, et donc à une grève dans l'industrie automobile, comme le feraient des hommes. Mais ce sont les membres de la Women’s Emergency Brigade, un groupe paramilitaire de femmes appartenant au syndicat United Auto Workers, qui ont été l’arme secrète de la victoire de ce groupe sur General Motors. Leur mouvement est né en 1937 au milieu d’une des grèves les plus controversées de l’histoire américaine. Sans ces femmes confrontées à des balles et des gaz lacrymogènes, il n’ya peut-être pas eu de UAW, ni de mouvement syndical.

Alors que la grève actuelle de l’UAW avec GM semble cesser au bout d’un mois, il est utile de revenir sur la façon dont ces femmes ont marqué l’histoire au siècle dernier.

Membres de la brigade d'urgence
Image: silex U-M

Les hommes et les femmes souffrent également dans la boutique

Le syndicat United Auto Workers a été fondé à Detroit le 26 août 1935, année de la signature par le président Franklin Roosevelt de la loi Wagner, qui protège le droit de s’organiser. Il y avait eu de vives tentatives de syndicalisation des travailleurs de l'automobile dans le passé, mais il s'agissait du premier organisme dédié aux travailleurs de l'industrie.

C'était un déménagement nécessaire à l'époque. Les usines de fabrication automobile avant l’union étaient vraiment des enfers sur la terre. Les plantes génétiquement modifiées ne font pas exception.

Les premiers ouvriers des magasins GM décrivent des conditions si brutales que leurs expériences se lisent davantage comme celles des paysans féodaux par rapport aux employés américains du XXe siècle. Ils avaient un emploi au milieu de la Grande Dépression, mais cet emploi ne garantissait pas un salaire stable. La plupart des travailleurs ne pouvaient pas se permettre des manteaux ou des bottes robustes. Dans les profondeurs des rudes hivers du Michigan, ils vivaient sans eau chaude ni de journaux dans leurs chaussures et leurs chemises pour se protéger du froid.

De plus, la règle du contremaître était absolue. Il avait un contrôle total sur le sort des travailleurs en dessous de lui. Il pouvait licencier des travailleurs sans raison ou les forcer à venir travailler sur sa ferme en dehors des heures de travail. Il pourrait entrer chez eux et s'attendre à être nourri et diverti, voire pire.

«Ce n’était pas inhabituel pour un contremaître d’avoir votre femme», a déclaré Kenny Malone, qui travaillait pour l’usine Chevrolet n ° 6, au Flint Journal dans une édition spéciale de 1987 commémorant le 50e anniversaire de la grève.

Un groupe de sympathisants de la grève est en train de basculer une voiture chargée de députés du shérif lors de l’émeute à la fermeture du corps, Fisher Body # 2
Image: AP

Si les travailleurs passaient 10 heures à l'usine, mais que la ligne ne fonctionnait que pendant deux ou trois personnes en raison de pannes ou de retards, ils n'étaient payés que pour ces deux heures mais devaient rester pendant toute la durée du travail. Certains travailleurs étaient payés à la pièce – la pièce qu'ils fabriquaient, la pièce de métal qui s'insérait sur le tableau de bord, etc.

Les travailleurs savaient que le système de «travail à la pièce» était une arnaque. Cela visait à encourager l'efficacité et le travail acharné, mais si un ouvrier augmentait suffisamment sa productivité pour gagner un peu plus, le contremaître baisserait arbitrairement le salaire de chaque pièce afin qu'il ne gagne pas plus, peu importe la quantité de travail accompli.

Le travail à la pièce a finalement conduit aux «accélérations» tant redoutées lorsque les travailleurs de la chaîne de montage ont été forcés de travailler de plus en plus vite. Sans surprise, cela a entraîné une augmentation considérable de l'épuisement des travailleurs et des blessures. Les doigts et les membres étaient les victimes les plus courantes du travail à la chaîne, mais il y avait aussi d'autres dangers.

Les ouvriers émergeaient couverts de fins copeaux de métal provenant du ponçage constant dans les salles de peinture non ventilées ou la peau craquelée par la chaleur des fours de cuisson. Les blessures étaient graves et, si elles étaient suffisamment invalidantes, elles entraîneraient un renvoi immédiat, laissant les familles sans ressources. Si quelqu'un se plaignait, il était souvent renvoyé sur place. Après tout, il y avait beaucoup d'hommes et de femmes sans emploi pour les remplacer, prêts à mettre leur vie en danger pour tout type de salaire.

Une des usines originales de General Motors, le complexe Flint de Chevrolet ou usine n ° 4, a été surnommée «Chevy in the Hole» par les travailleurs – un nom qu’elle a mérité comme lieu de travail absolument infernal. Les hommes s'évanouiraient sur la ligne à cause de la chaleur de l'été. Ses collègues de travail devaient simplement travailler autour de lui jusqu'à ce qu'un contremaître puisse le tirer de la file.

Aussi pénible que soit le travail dans l'atelier, la pire chose que les travailleurs puissent imaginer, c'est d'être licenciée.

Fisher Body Plant # 1 Le jour après la bataille de Bulls Run
Image: UM-Flint

«Vous savez que c'était aussi l'insécurité, autant que toute autre chose. Le travail était terrible. Mais cette insécurité de ne jamais savoir si le patron vous dégoûtera parce que vous vous couperez les cheveux en quatre et vous poussera dehors », a déclaré le travailleur autonome Thomas Klasey à un projet d’histoire orale de U-M Flint également à l’occasion du cinquantième anniversaire de la grève. «Et je pense que c’était l’une des pires choses qu’ils aient eu à supporter, ne sachant jamais s’ils mettraient du pain dans la bouche de leurs enfants d’une semaine à l’autre.»

Lorsque la Grande Dépression a frappé, des hommes ont été licenciés et des femmes ont été embauchées à leur place, car elles pourraient tout simplement être beaucoup moins payées. La journée de cinq dollars du travailleur automobile (chiffre que tous les manuels d’histoire américains racontent aux enfants promis par Henry Ford) était un rêve obscur pour les femmes en jeu pendant la Grande Dépression. Les femmes étaient payées 25 cents l'heure pour des quarts de 10 heures. Et le travail était dangereux et difficile.

«Nous avons pensé que c'était un privilège de travailler dans ce magasin», a déclaré Nelly Besson, une lieutenant de la brigade des urgences dans le documentaire de 1979. Avec des bébés et des bannières. «Il n'y avait aucun équipement de sécurité d'aucune sorte. Sur la presse, la fillette a perdu deux doigts. Les patrons ont tous dit «ne le dis pas à Nelly», mais environ 15 ans me l’ont dit avant que je franchisse les portes.

"Quand je suis entré, il y avait encore un doigt sur la presse."

Ce n’est pas seulement que les femmes étaient aussi exposées aux abus du contremaître que les hommes; ils s'y attendaient, comme le rappelait Besson pour le projet d'histoire orale hébergé à l'université de Michigan-Flint. Elle serait éventuellement congédiée de AC Spark Plug quand quelqu'un lui dirait qu'elle avait assisté à une réunion syndicale. Mais perdre son emploi n'a fait que renforcer sa résolution.

La brigade d'urgence a collaboré étroitement avec le jeune UAW. Pourtant, l’organisation de femmes n’a pas été fondée par un travailleur autonome, mais par un organisateur socialiste bourgeois issu d’une famille ancienne et historique Flint.

Jeanne d’Arc travailliste dans la ville des sociétés

Genora Johnson Dollinger, souvent appelée la Jeanne d'Arc du mouvement ouvrier, a été exposée aux idéaux socialistes par l'intermédiaire de son beau-père, qui travaillait dans une usine Buick. Au cours de sa première bataille contre la tuberculose, Dollinger a passé son temps à lire des ouvrages politiques. Elle s'est donné pour mission d'éduquer ses concitoyens Flint au socialisme, à donner des cours et à faire du porte-à-porte pour distribuer de la littérature.

C’est lors d’une réunion des socialistes en 1935 qu’elle rencontra Roy Reuther et Victor Reuther, les frères du futur président de l’Association des États-Unis, Walter P. Reuther, et des organisateurs célèbres de cette même Union. À cette époque, le Parti socialiste américain comptait de nombreux membres travailleurs indépendants, malgré le danger qui pesait sur leurs moyens de subsistance.

«Ils craignaient l'opinion publique. Ils craignaient le (Flint) Journal. Ils craignaient leur travail. Ils savaient », a déclaré Dollinger dans des archives orales. «General Motors a contrôlé le papier. Je veux dire, c'est une connaissance commune. C’est simplement absorbé par votre peau lorsque vous grandissez dans une communauté comme celle-ci. Ils contrôlaient la radio. Ils ont contrôlé votre travail. Ils contrôlaient tout.

Les organisateurs d’UAW ont travaillé en secret, rencontrant les travailleurs dans les sous-sols de leurs maisons et gardant le nom de leurs nouveaux membres confidentiel. Les espions de GM étaient partout et tout le monde pouvait perdre son gagne-pain pour quelque raison que ce soit.

Des responsables syndicaux, dont le premier président de l'UAW, ont soupçonné les constructeurs automobiles d'employer des membres du groupe nationaliste antisyndical terrifiant appelé «The Black Legion», une organisation violente qui s'est forgée après le Ku Klux Klan.

Au début et au milieu des années 1930, on pensait que les usines automobiles de tout l'État avaient utilisé des membres de la Légion noire comme forces de rupture des syndicats. Les membres s'infiltreraient également dans les réunions syndicales ouvertes, informeraient les travailleurs d'apparence penchée sur le syndicat et convaincraient les organisateurs de se soumettre.

Dollinger était cependant un organisateur fier et intrépide. On la retrouvait souvent en train de faire des sandwiches et du café au siège du syndicat, dans l’immeuble Pengelly du centre-ville, dans le centre-ville, ou de donner des cours sur la pensée socialiste ou de donner des discours aux travailleurs du rassemblement avec des haut-parleurs montés sur le toit. Les femmes qu'elle organisait étaient souvent des épouses, des soeurs, des mères ou des travailleuses elles-mêmes, car elles étaient interdites de participer au sit-in, principalement en raison des moeurs sociales de l'époque. Les épouses des hommes en grève ne faisaient pas toujours confiance à la brigade d’urgence féminine, grâce à GM.

"General Motors leur a envoyé une lettre et a déclaré que nous étions un groupe d’artistes" venus ici pour divertir les hommes du magasin ", se souvient Besson. «Alors, nous avons alors commencé à envoyer… certaines des femmes plus âgées parler aux femmes parce que celles-ci étaient parfois très belliqueuses avec nous. Ils pensaient que nous étions là à rigoler avec leurs hommes.

Michigan National Guard chez Fisher Body Plant # 1
Image: UM-Flint

Toutes les femmes n'ont pas rejoint la brigade d'urgence. Elles avaient également la possibilité de se joindre aux femmes auxiliaires, qui géraient des cuisines pour fournir de la nourriture aux hommes de l’usine, des presses à imprimer pour distribuer des affiches et de la littérature, des postes de premiers secours et des zones de garde pour les mères de service. Ils ont également marché sur une ligne de piquetage pendant que les hommes étaient assis à l'intérieur, arrêtant tout travail à l'usine.

La brigade d'urgence comprenait généralement des femmes sans enfants disposées et capables de risquer leur vie. Après tout, la brigade d’urgence féminine, forte de 350 personnes, se retrouverait au cœur des échanges les plus dangereux et les plus violents entre les grévistes, la police et les hommes de main de GM. Fondé lors d'une rencontre sanglante entre la police et les grévistes, leur objectif était de se mettre entre les flics et les grévistes, de protéger les hommes de leur vie si nécessaire.

"Nous n'étions pas une société buvant du thé", a déclaré Dollinger.

Les travailleurs s'asseoir pour se défendre

L'UAW savait que si elle devait survivre en tant qu'organisation, elle devait faire forte impression et attirer de nouveaux membres très rapidement. Les organisateurs s’intéressent donc au cœur de la plus grande entreprise industrielle du monde de l’époque: les usines de General Motors à Flint, dans le Michigan. Ces plantes étaient importantes pour une autre raison: les Fisher No. 1 et No. 2 contenaient les deux seuls ensembles de matrices corporelles que GM utilisait pour éradiquer presque chacune de ses 1937 voitures. C'étaient des installations cruciales.

Mais avant que l'UAW puisse véritablement organiser Flint, le 30 décembre 1936, plusieurs grèves moins importantes ont commencé dans des usines de fabrication génétiquement modifiée d'autres États. Il a été lancé par des travailleurs de l'UAW dans une usine d'emboutissage GM à Cleveland pour protester contre le licenciement arbitraire de deux frères. N'oubliez pas que les conditions de travail étaient terribles, mais que perdre son emploi était inimaginable et que la sécurité de l'emploi était l'un des principaux objectifs de l'UAW..

L'UAW a alors annoncé que la grève ne prendrait pas fin tant que le syndicat n'aurait pas conclu d'accord national avec GM. Lorsque les travailleurs ont remarqué que GM était en train de déplacer l'équipement de poinçonnage, un élément primordial, hors de l'usine, les membres du syndicat ont su qu'ils devaient agir. Ils ont ensuite annoncé que Fisher No. 1 se mettrait également en grève. C'est ainsi qu'a commencé la plus longue grève d'occupation des lieux de l'histoire américaine.

Entre le premier et le deuxième travailleurs de Fisher No. 1, leur journée de travail a été interrompue, mais un groupe de collègues de travail. «Tout le monde dehors! Tout le monde à l'extérieur! », Ont crié les travailleurs syndiqués. Certains ont jeté des interrupteurs, éteignant toutes les machines de l'usine. Lorsque des non-membres du syndicat ont refusé de quitter leur poste, ils ont été conduits hors de l'usine par les dirigeants syndicaux qui occupaient le bâtiment.

D'autres plantes GM de la ville ont rapidement emboîté le pas. La grève d'occupation avait commencé et durerait 44 jours.

Un travailleur ignore les gaz lacrymogènes et jette des pierres sur la police alors qu'il pénètre dans le Fisher # 1 pour soulager les grévistes, le 2 janvier 1937
Image: UM Flint

La police et les grévistes avaient eu de nombreux heurts mineurs, mais le 11 janvier 1937, la situation se durcit lorsque GM coupa la chaleur à l'usine par temps de 16 degrés. La société a également essayé d'empêcher les aliments d'entrer dans l'usine. Lorsque des travailleurs ont essayé de partir pour se plaindre, ils ont été confrontés à des policiers armés, à la force de sécurité privée de GM et à des ouvriers antisyndicaux qui tentaient de s'introduire de force. Des syndicalistes sont rentrés en courant à l'intérieur de l'usine et ont ensuite bombardé la police de bouteilles et de verrous. et les a finalement soufflés avec des tuyaux d'incendie.

«La moitié d’entre nous ne pensait pas avoir une chance. La plupart d’entre nous ne pensaient pas avoir la moindre chance », raconte l’attaquant Norman Bully. «Mais nous pourrions leur donner beaucoup de peine. Et c'était déjà parti. Qu'as-tu à perdre? Vous devez aller pour le fauché, vous savez. Une fois qu'ils l'auront fermée et que nous serons sortis, il faut que vous fassiez faillite.

Teargas a été abattu dans la foule et à travers une fenêtre de l'usine à volets où étaient assis 500 travailleurs. Les femmes qui s'étaient rendues à l'usine pour quémander le retour de leur mari ont été prises entre deux feux. Des coups de feu ont été tirés par la police. La bataille des taureaux Run, un nom censé se moquer de la police, avait commencé.

La mêlée laisserait 28 officiers et grévistes blessés avant la fin. Au moment où Victor Reuther et Genora Dollinger sont arrivés dans une voiture sonore, la scène à l'usine était pur pandémonium.

Après que Reuther n’a pas réussi à rallier les hommes et à calmer la violence grandissante, Dollinger a pris le micro, évitant les coups au cou, il ne restait que quelques instants à la batterie de l’orateur.

«J'ai dirigé mes remarques vers les femmes des deux côtés des barricades», a déclaré Dollinger à l'auteur et historien Studs Turkel dans le livre. Venir à l'age. «J'ai dit que les flics tiraient dans le ventre d'hommes non armés et de mères d'enfants… J'ai supplié les femmes de traverser ces flics de policiers et de venir ici et de se joindre à nous.

«Après cela, d'autres femmes sont venues. La police ne voulait pas leur tirer dessus dans le dos. Les femmes ont traversé et cela a mis fin à la bataille. "

Fisher Body Plant # 1 le lendemain de la bataille de Bulls Run
Image: UM Flint

Le courage des femmes cette nuit-là a prouvé qu'elles étaient un atout pour la cause.

Alors que le gouverneur Frank Murphy a appelé la Garde nationale, il ne l’a fait que pour maintenir la paix, au grand dam des pères de la ville. Murphy était trop nerveux pour autoriser le recours à la force contre des grévistes, en particulier avec autant de femmes dans le groupe.

Cette nuit-là, l’idée de créer une brigade d’urgence féminine était née, mais elle serait officiellement fondée le 20 janvier 1937, après la grève de Fisher Body No. 2 après le combat.

«Nous avons constaté qu'il y avait un tel besoin de femmes qui donneraient volontiers leur vie», a raconté Besson dans ses récits oraux. «Parce que c'est pratiquement ce qu'ils nous ont demandé de faire. Nous avons été confrontés à des gaz lacrymogènes et à des pierres, à des policiers et à des gardiens de la Garde nationale, de General Motors et de tous les autres. »

Ils portaient des bérets rouges et des brassards rouges, ce qui a poussé le Flint Journal à qualifier les femmes d'agitateurs communistes. En réalité, les différentes couleurs dénotaient les différentes cités lorsque le concept de brigade d’urgence féminine s’était étendu à d’autres sections locales. Les femmes de Detroit portaient du vert et les femmes de Lansing, du blanc.

La Brigade d’urgence des femmes ferait tout, de demander des denrées alimentaires aux entreprises et aux agriculteurs locaux, de surveiller les enfants malades, d’attaquer les foyers de troubles en quelques minutes et de se battre dans les rues.

«J'ai utilisé une chaussette et un pain de savon. Mais plusieurs des femmes – vous savez, nos manteaux à cette époque étaient plus longues – elles avaient des planches sous leurs manteaux », a déclaré Besson. La bataille de Bulls Run n’était pas le seul endroit où la brigade des urgences faisait face à un syndicat qui brisait les flics ou les hommes de main GM. Besson se souvenait d'un échange particulier à l'usine Chevrolet n ° 9.

“(Un attaquant) a cassé une fenêtre. Son visage était couvert de sang et il a crié: «Ils nous gazent, ils nous gazent.» À peu près à ce moment-là, les femmes se sont retournées et sont entrées en action », a déclaré Besson. Les femmes ont utilisé leurs matraques et leurs chaussettes de savon pour percer les vitres inférieures de l'usine, permettant ainsi au gaz lacrymal de se dissiper. "C'était une belle vue."

La brigade d’urgence féminine se prépare à marcher sur la ligne de piquetage.
Image: UM Flint

À l'intérieur de l'usine, les choses étaient plus ordonnées. Les travailleurs ont eu des emplois pour garder le rythme. Certains ont donné des conférences sur la pensée socialiste, et certains ont tenu des tribunaux kangourous, condamnant soit à enfreindre les règles, soit à expulser de l'autorité, voire à expulser de l'usine les véritables fauteurs de troubles. Il était important de maintenir l'ordre dans l'usine. La grève ne visait pas à endommager la propriété de GM, et personne ne voulait donner à Murphy une raison d’envoyer ses troupes. Et bien que les frappes aient neutralisé plusieurs rencontres avec la police et les hommes de main privés de GM, elles ne se sont jamais affrontées contre les gardes nationaux du Michigan.

Le 1 er février, un juge fédéral a accordé à GM une injonction déclarant que des grévistes réputés empiétaient sur le territoire. Au lieu de partir, des milliers de grévistes armés ont encerclé les plantes corporelles de Fisher. La grève s’est ensuite étendue à la plus grande et la plus ancienne des usines GM: l’usine Chevrolet n ° 4, The Hole, où de nombreux moteurs de GM ont été construits.

Les membres de la brigade d'urgence ont formé une chaîne humaine à travers les portes de l'usine, refusant de se casser même sous les menaces de violence de la police. Alors qu'ils ralentissaient, d'autres grévistes ont inondé l'usine. Prendre le cœur de fabrication de GM fait terriblement mal à GM.

En décembre, GM a produit 50 000 voitures. En février, 125 voitures seulement ont été construites.

"Je veux être un être humain"

Les choses se sont rapidement mises en place pour l'UAW par la suite. Le 11 février, GM a signé un contrat de six mois avec United Auto Workers. Ils ont obtenu des droits fondamentaux tels que le droit de se parler à la cafétéria.

Dans ce contrat, GM a accepté une augmentation de salaire de 25 millions de dollars pour les travailleurs et, plus important encore, la reconnaissance du syndicat.

La grève se termine
Image: silex U-M

Cela a conduit à beaucoup de croissance. En 1937, le nombre de membres de l'UAW est passé de 30 000 à 500 000. L'union était désormais une force avec laquelle il fallait compter. La grève s'est également étendue à d'autres endroits. En moins de deux semaines, il y a eu 87 grèves de sit-in actives à Detroit seulement.

L'une de ces grèves, la grève de Yale & Towne Factory à Detroit, a été organisée par une majorité de travailleuses. Il a fallu une armée de 400 policiers utilisant la force et des gaz lacrymogènes pour déloger les femmes en grève.

Yale & Towne a fermé ses portes à Detroit plutôt que de traiter avec un syndicat. Les femmes travaillant au Woolworth’s au centre-ville de Detroit ont également organisé une grève d'occupation en 1937, avec beaucoup plus de succès.

En dépit des grèves dirigées par des femmes dans les villes du Michigan, la brigade des femmes d'urgence était une chose rare et originale dans le mouvement syndical. Dollinger a créé l'organisation avant que l'UAW ait instauré une tradition axée sur les travailleurs masculins et les femmes marginalisées.

"Il n'y avait aucune UAW constitutionnelle établie avec un contrat … ou quoi que ce soit", a déclaré Dollinger juste avant sa mort dans le livre Plus jamais juste une femme. "Ils ne pouvaient rien nous faire, parce que … (le syndicat) n’était pas encore organisé."

C’est l’une des raisons pour lesquelles Dollinger a délibérément pris la décision de nommer son groupe Brigade auxiliaire et secours des femmes. Pas un groupe de «femmes», comme d'autres syndicats l'avaient relégué aux femmes à l'époque.

Les grévistes de silex se remettent au travail
Image: UM Flint

"C'était un changement radical … Donner aux femmes le droit de participer aux discussions avec leurs maris, avec d'autres membres du syndicat, avec d'autres femmes, afin d'exprimer leurs points de vue", a déclaré Dollinger.

Dollinger, Besson et leur petite force de 350 femmes ont transformé la manière dont les femmes se voyaient dans la lutte pour les droits. C'était une organisation organisée par des femmes, pour les femmes qui avaient un intérêt économique dans la grève aussi important que les hommes. L’intention de Dollinger était de maintenir la brigade et de la transformer en une force éducative capable d’offrir aux femmes reléguées à la maison une chance de devenir des citoyens mieux informés et plus réfléchis.

Mais leur éclat de brillance n'était pas destiné à durer. Moins d'un an après avoir remporté la grève, la brigade d'urgence s'est dissoute. Dollinger a fini dans un sanatorium tuberculeux et sans son leadership et la menace constante de GM, il s'est effondré. Même la brigade d'urgence fièrement indépendante a dû s'en tenir au scénario selon lequel il n'existait que pour soutenir les grévistes. Sans se reléguer à un rôle de soutien, Dollinger a déclaré qu'ils "auraient été en train de parler au mur."

Dans son essai, intitulé «Challenging‘ Woman’s Place ’»: le féminisme, la gauche et le syndicalisme industriel dans les années 1930, Sharon Hartman Strom a écrit:

Argumenter sur le fait que les femmes de la classe ouvrière auraient pu constituer un mouvement féministe viable, c'est se lancer dans le pire des voeux pieux. Percevoir en tant que femme individuelle que son exploitation en tant qu’épouse, mère, fille, employée et syndicaliste étaient tous liés, c’était une chose; lutter collectivement à l'occasion contre une ou plusieurs de ces conditions en était une autre; Il était impossible de s’unir face à la dépendance économique des femmes à l’égard des hommes et de les attaquer en même temps.

Pendant et après la grève et pendant des décennies après, leur rôle a été minimisé en tant que simple meneuse de claque pour les hommes courageux ou, pire, pour les femmes hystériques qui ont gêné. Dans le premier livre écrit sur la grève, Les nombreux et les rares par Henry Kraus, Kraus, décrit les femmes qui ont bravement affronté les tirs de la police lors de la bataille de Bulls Bulls comme «… exaspérant hystériquement la police». Même des publications internes de l'UAW ont commencé à réorienter les rôles «à la maison» et «de soutien» presque immédiatement.

«L’épouse, la sœur et la mère de la travailleuse n’ont aucun plus grand devoir que de devenir membres de l’auxiliaire de la femme», a expliqué un bulletin intitulé Les femmes en auto en 1937. “À l'avenir, chaque fois que vous verrez un syndicat s'engager dans une lutte, vous verrez les femmes le pousser à accomplir de plus grandes réalisations. L'Union ne se bat plus seule. Il a pris pour lui-même une femme – l'auxiliaire! "

Mais les femmes qui portaient les bérets rouges ont été transformées par leur implication dans la grève. Ils ne se voyaient pas uniquement comme des épouses, des mères ou des sœurs d’hommes se battant pour les droits de leur soutien de famille. Ils n'étaient pas un simple auxiliaire. Ils furent même un instant capables d'être des soldats à part entière.

Violette Baggett, membre de la base de la brigade des urgences, a expliqué aux archives orales ce qu’elle avait ressenti après sa participation. «Le simple fait d’être une femme ne suffit plus. Je veux être un être humain. "


Un merci tout spécial aux archives de l’Université du Michigan à Flint, et plus particulièrement à ma soeur, l’archiviste UM-Flint, Colleen Marquis, qui m’a aidée dans la recherche de cette pièce.



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