Bonesetter Reese Et La Naissance (Principalement Indolore) De La Médecine Du Sport

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La carrière de Honus Wagner est dans la balance. En 1901, le superstar shortstop en était à sa deuxième saison avec les Pirates, sa ville natale. Mais un genou déchiré a souffert sur le sol de l'Exposition Park – la maison des Pirates située au nord de Pittsburgh, à quelques centaines de mètres de l'endroit où se trouve leur stade actuel – et un rhumatisme ont menacé de le renvoyer dans les mines de charbon d'où joueuse de balle semipro prometteuse moins d’une décennie plus tôt.

On lui a dit qu'il recevait la visite de «Bonesetter» Reese, un ouvrier-restaurateur devenu guérisseur de Youngstown, dans l'Ohio, situé de l'autre côté de la frontière de l'État. «Je n'ai jamais entendu parler de lui», se souvient Wagner des décennies plus tard. Mais Reese a fait irruption dans le vestiaire et a même vidé l’entraîneur de l’équipe, Ed LaForce.

C'était un homme grand avec une moustache (des récits contemporains disent qu'il ressemblait à Mark Twain), des mains énormes et des yeux d'un bleu profond – si profond que Wagner a dit qu'il pensait qu'il allait être hypnotisé.

"Bonesetter" avait gagné son surnom dans son pays de Galles natal. (C’était un peu un abus de langage. Il n’a pas réellement brisé les os.) Bien que la Major League Baseball en soit à ses débuts, Reese était déjà en train de se forger une réputation de guérisseur ultime pour les joueurs de baseball majeurs qui souhaitaient rester sur le terrain. et pour qui tout autre traitement avait échoué, le Dr. James Andrews de son époque.

«Il m'a fait asseoir à plat sur le dos et il a essayé de resserrer ma jambe gauche autour de mon épaule, comme un contorsionniste», se souvient Wagner. «Je pensais qu’il m’estropié et ne voudrait pas se détendre. Pendant environ 30 minutes, il s'est bagarré puis j'ai cédé. Il m'a frappé partout sauf sur le point sensible. "Maintenant, marchez", il a commandé. Je lui ai dit que je ne pouvais pas. "Bien sûr que vous pouvez," répondit-il. La première chose que je savais, il m'a poussé et j'ai marché. En fait, au bout d’un jour ou deux, j’étais rentré comme jamais. »

Bien sûr, Wagner est devenu membre de la classe inaugurale du Temple de la renommée du baseball et a été immortalisé dans du carton – la carte de baseball la plus chère jamais réalisée – et en bronze – une statue érigée avant sa mort à Forbes Field, puis déplacée au stade Three Rivers et au parc PNC. Reese a presque disparu dans l'obscurité. Mais à son époque et pendant des décennies après, tant qu'il y avait d'anciens qui se souvenaient de lui, il était célébré comme un guérisseur et une célébrité.

Le voyage de Reese au parc des expositions était rare. Il a préféré rester à Youngstown et voir des patients chez lui, y compris les plus grands athlètes de leur temps. «Si ce n'était de la magie du Bonesetter Reese, qui m'a réparé le bras en 1927», a déclaré le lanceur du Temple de la renommée, Red Ruffing lors d'un swing à Youngstown, «je n'aurais pas eu une carrière de lanceur majeur. . "

Il était à peine le seul joueur qui pouvait faire cette réclamation. Combien de vide serait Cooperstown sans Bonesetter Reese?


John David Reese est né le 6 mai 1855 à Rhymey, au Pays de Galles. Son père William est décédé un an et demi plus tard et sa mère Sarah est décédée à l'âge de 11 ans. Il a été accueilli par une famille locale et, comme beaucoup de jeunes hommes au pays de Galles, est allé travailler dans une usine de fer.

La ferronnerie est devenue l’une des industries les plus en vue de la nation, des outils et des armes étant fournis aux Britanniques alors que leur empire était en pleine expansion. Tom Jones, l'homme qui a accueilli Reese, était également un «faiseur de os», une sorte de proto-chiropracteur pratiquant le massage et la manipulation pour guérir les souches et les luxations. "Ma manipulation ressemble à celle d'un ostéopathe", a déclaré Reese cité de nombreuses années plus tard. "La théorie sur laquelle il est basé est que les muscles et les ligaments se déplacent et le restent jusqu'à ce qu'ils soient remis à leur place."

Jones, le mentor de Reese, appartenait à une longue lignée de bonneurs et, tout au long de sa carrière, il semblait y avoir des relents de mysticisme associés à lui et à sa profession. Pour sa part, Reese, un homme profondément religieux qui a enseigné l’école du dimanche, pensait exercer un «métier de Dieu» avec le talent conféré par le Tout-Puissant. "Il connaît sa Bible mieux que la plupart des médecins ne connaissent leur Materia Medica," le Vindicateur de Youngstown a écrit de lui en 1930.

En 1887, Reese arriva en Amérique et se retrouva à Youngstown, une petite ville du nord-est de l'Ohio, près de la frontière de la Pennsylvanie. Youngstown est assis au sommet d'une couche de charbon. Au 19ème siècle, des emplois dans le secteur minier et la ferronnerie ont attiré de nombreux immigrants gallois. Reese est allé travailler dans l’un des laminoirs de la région quand un de ses collègues s’est blessé une nuit. Reese lui posa la main et, très vite, le collègue de travail fut de retour à son poste. C'était le début de sa carrière médicale. Il travaillait la nuit à l’usine et passait ses journées à soigner des patients, dont beaucoup étaient ses collègues de travail ou des employés d’autres usines et usines qui commençaient à dévaler les berges le long de la rivière Mahoning.

En entrevue, Reese a affirmé plus tard avoir vu tant de patients en plus de son travail habituel à l'usine, il ne dormait que huit heures, une semaine.

«Tant de gens n'arrêtaient pas de venir vers moi que je ne pouvais pas faire les deux», se souvient Reese. "Sachant que les gens continueraient à venir vers moi, j'ai abandonné le moulin."

Reese quitte définitivement l'usine en 1894 et commence à voir des patients à son domicile. Il a dit à ceux qu'il voyait de payer tout ce qu'ils pouvaient. C’était un geste extraordinairement charitable de Reese, qui, de tous points de vue, était un homme humble et honnête. C'était aussi un homme avisé. Reese n'était pas un médecin agréé et la communauté médicale locale était furieuse contre son cabinet et tentait de l'arrêter. Reese a tout fait pour essayer de se conformer tout en pratiquant son art. Tout au long de sa carrière médicale, il a rapidement référé des patients potentiels à des médecins, connaissant parfaitement les limites de ses compétences.

Reese est même allé jusqu'à s'inscrire au Case Institute (maintenant l'Université Case Western Reserve) à Cleveland pour obtenir un certificat médical. Mais cela a duré environ une semaine. La vue du sang le rendait nauséeux.

En fin de compte, Reese avait accumulé assez d'amis haut placés pour que le gouverneur, Asa Bushnell, intercède en son nom et que l'Assemblée générale de l'Ohio adopte une loi autorisant expressément Reese à obtenir une licence lui permettant de continuer à exercer sa médecine.

La pratique de Reese a été si fructueuse qu’en 1902, il a pu s’installer dans une résidence de Park Avenue, dans le quartier branché et chic bordé d’arbres de Youngstown. L’adresse est devenue bien connue des chauffeurs de taxi, qui se sont retrouvés à transporter des patients arrivés dans l’une des gares de la ville à travers le pays. (La maison, au coin des avenues Park et Ohio, face à Wick Park, existe toujours, mais a été scindée en appartements.) Parmi les voisins de Reese figuraient les Renners, une famille de brasseurs de bière bien établie qui a construit un immense manoir d'influence grecque, y compris une salle de billard où le fils Emil (connu sous le nom de «Spitz») pourrait s'entraîner pour devenir l'un des meilleurs joueurs amateurs de son époque. . Et Reese vivait non loin d'une famille d'immigrés juifs, dont le nom de famille polonais avait été anglicisé en Warner. Quatre des fils de la famille ont commencé à montrer des films dans toute la ville et les ont transformés en une société de médias d’une valeur de plusieurs milliards de dollars.

Alors que le talent de Reese se répandait, des patients de tous les horizons commencèrent à le chercher, notamment un autre natif de Youngstown, Jimmy McAleer.

McAleer a joué principalement pour les Cleveland Spiders, une équipe née en 1887, qui a rejoint la Ligue nationale deux ans plus tard. L’une de ces équipes a ensuite disparu en 1899, aux côtés de la première équipe de Wagner, à Louisville. McAleer a été salué pour sa rapidité et sa grâce au champ extérieur et sur les baspaths, mais un cheval charley l’a dressé pendant un certain temps. Le traitement de Reese l'a ramené à la forme et, bientôt, il a recommandé Reese à tous ses amis joueurs de base-ball.

Bientôt, les joueurs de baseball se frayaient un chemin jusqu'à la porte de Reese. La Society of American Baseball Research a réuni une équipe d'étoiles composée de joueurs traités par Reese, notamment Ty Cobb, Shoeless Joe Jackson et Tris Speaker dans le champ extérieur. Home Run Baker à la troisième base; Napoléon Lajoie et Rogers Hornsby à la seconde place; et une rotation de lanceurs comprenant Cy Young, Christy Mathewson, Walter Johnson, Ed Walsh, Addie Joss et Grover Cleveland Alexander. Franklin P. Adams a évoqué de manière poétique le champ de bataille de Tinker to Evers to Chance des Chicago Cubs; Bonesetter Reese a traité les trois.

Bonesetter Reese dans le film de 1929, à l'âge de 74 ans. (Pas de son.)

Mais de tous les joueurs de baseball que Reese a vus, le plus célèbre de l’époque l’a échappé. Reese a confié à un journaliste de St. Louis qu’il n’avait jamais traité Babe Ruth – mais le bébé avait lui a donné une balle de baseball dédicacée.

Reese a traité les boxeurs, dont Jack Johnson, Battling Jones et Gene Tunney, et a assisté à la victoire de Tunney sur Jack Dempsey à Soldier Field. (On ignore où il était assis, mais il aurait pu être l'un des "titans du monde" occupant les 10 premières rangées dont se vantait le promoteur Tex Rickard.) Il a traité Gertrude Ederle, la célèbre "Reine des vagues" qui en 1926 est devenue la première femme à nager sur la Manche.

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Reese était également connu pour son travail avec les artistes, qui sont venus le voir lors d’un spectacle à l’un des arrêts du circuit à Youngstown. À la mort de Reese, le responsable du Palace Theatre à Youngstown estimait que Bonesetter avait travaillé sur au moins 1 000 chorales et acrobates au cours de sa carrière. En fait, un RKO Pictures reconnaissant, formé à partir de la chaîne de vaudeville et de théâtres en direct Keith-Albee-Orpheum, a offert à Reese une passe à vie valable pour tout théâtre Keith aux États-Unis ou au Canada.

Un autre patient était Will Rogers, qui ouvrit en 1926 le Stambaugh Auditorium, un grand lieu de rassemblement communautaire situé sur la Cinquième Avenue. Reese a parcouru les trois blocs pour la cérémonie d'ouverture et, bien qu'il ait traité des patients vêtus d'un manteau et d'une cravate, il ne s'était apparemment pas habillé aussi bien que le souhaitait cette situation. Il a ensuite été mortifié lorsque Rogers l'a appelé sur scène pour être reconnu. .

Ses patients s’intéressaient également au monde politique, notamment à Theodore Roosevelt et au Premier ministre britannique David Lloyd George, qui avaient demandé les services de Reese après une tournée américaine qui lui avait palpé la main après avoir serré des milliers de mains.

Reese a également soigné George «Papa Bear» Halas, qui a joué au baseball dans les années 1910 en plus de sa carrière de footballeur plus célèbre. En fait, Halas a dû s'efforcer de s'identifier comme joueur de baseball. Reese a évité de traiter les joueurs de football, affirmant qu'ils risquaient de ne pas suivre ses ordres.

«Il a senti mon derrière», se souvient Halas dans son autobiographie. «Quand tu es entré dans la troisième base, dit-il, tu as tordu ton os de la hanche. Il appuie sur un nerf. »Il enfonça ses doigts d'acier profondément dans ma hanche, saisit l'os et le tira vivement. La douleur a disparu. J'ai dansé hors de son bureau. "


Trois jours après Thanksgiving, en 1931, Bonesetter Reese mourut chez lui à l'âge de 76 ans. Il avait consulté des patients presque jusqu'à la fin. Son seul privilège était qu'il ne pouvait plus prendre de cas de la colonne vertébrale, car ils étaient trop difficile. Des centaines de personnes, dont de nombreux anciens patients, se sont rendus au sépulcre de Oak Hill quelques jours plus tard, non loin de la tombe de l’homme responsable de sa renommée, Jimmy McAleer, décédé plus tôt cette année-là.

"Le travail du Bonesetter est terminé", dit le Vindicator écrit après sa mort. "Il n'y a personne pour prendre sa place."

Dans un sens, c'était vrai. Reese représentait l'apogée d'un ensemble de compétences distinctes qui perdait en popularité à mesure que la science médicale progressait.

Mais le rôle de Reese, sinon ses pratiques, est devenu une partie permanente des clubs. En fin de compte, les visites à Youngstown pour faire appel au Bonesetter ont été remplacées par les médecins de l’équipe et les formateurs de l’équipe. Le nom de Bonesetter Reese n’a pas été oublié bien longtemps après sa mort, jeté dans les colonnes pendant la saison Hot Stove par des vieux joueurs se souvenant de l’homme qui avait gardé les joueurs sur le terrain au tout début, avant que la médecine sportive ne devienne sa propre industrie.

Bonesetter Reese aurait pu être le premier. Voyant son travail, Barney Dreyfuss, propriétaire de Pirates, lui a proposé un poste sur la liste de paie. Mais Reese était content de rester à Youngstown et de laisser les joueurs de base-ball venir à lui.


Vince Guerrieri est un journaliste et auteur primé de la région de Cleveland. Il aime les sandwichs à la perche du lac Érié, Jim Traficant et les longues promenades sur le terrain de League Park. Son site Web est vinceguerrieri.com, et vous pouvez le suivre sur Twitter. @vinceguerrieri.





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